Viva Las Vegas !

Arrivée à Las Vegas à 20h.

Dès que l’on atterrit, on est mis tout de suite dans le bain, dans l’aéroport : moquette kitch et spot télé à la Disney qui présentent en boucle l’incroyable richesse touristiques des États-Unis. On a d’ailleurs le temps d’apprendre le clip par cœur vu la queue qu’il y a pour passer la douane. Prise d’empreintes, photo, interrogations sur le motif et l’organisation du séjour, les douaniers américains ne plaisantent pas.

Enfin, nous nous retrouvons à l’extérieur de l’aéroport, la douceur de l’air et les palmiers nous accueillent. Nous sommes surpris de ne pas trouver dans l’aéroport les loueurs de voitures. Une personne nous explique que les loueurs sont regroupés dans un autre bâtiment et qu’il faut prendre une navette pour s’y rendre. La navette est gratuite, mais il faut déjà s’habituer au geste du pourboire avec la personne qui vous aide à monter et descendre les valises du bus.

[quote]Les pourboires sont légions aux États-Unis, parfois les personnes ne sont rémunérées qu’avec les pourboires. Chaque petit coup de main, ou chaque conseil donné mérite un pourboire à la hauteur de l’aide apportée. Et ils sont donc nombreux à vouloir vous aider et vous assister. Ayez toujours sur vous des billets de 1 et 5 dollars.[/quote]

Le bâtiment des loueurs de voitures est gigantesque, il est nécessaire de connaître le nom de son loueur. Arrivés au comptoir de notre loueur : « Dollar » réservé via le site http://www.bsp-auto.com/, nous faisons de nouveau la queue. À notre tour, le loueur se charge des papiers. Nous lui présentons notre réservation, nos passeports, nos permis de conduire et la carte de crédit. Ils nous proposent beaucoup d’options, mais nous ne prenons que l’option second conducteur. Nous réglons l’option, signons le contrat et la caution.

Ils parlent vite et bien sûr en anglais, alors n’hésitez pas à leur demander plus de précisions et de faire répéter.

1 Machines à sous au centre chez les loueurs de voitures

Nous nous retrouvons livrés à nous-mêmes dans un immense parking souterrain. Nous cherchons l’allée puis essayons de repérer la voiture de location par rapport aux papiers. Mais après un petit moment, nous nous rendons compte que nous sommes incapables de repérer la voiture. Et pour cause, car en fait il n’y a pas de voiture attribuée. Toutes les voitures de la même catégorie sont dans la même allée et l’on choisit celle que l’on veut ! Autant vous dire qu’il est difficile de faire son choix. Nous choisissons finalement une Ford Fusion.

Après avoir cherché le bouton pour ouvrir le coffre… Nous avons quelques difficultés à prendre en main la voiture et courrons après un pauvre technicien pour lui demander le type d’essence à mettre dans le réservoir…

Direction le César palace où nous passerons la nuit.

Cesar Palace

Le fait d’arriver à Las Vegas un jeudi est un bon plan, car les grands hôtels baissent significativement leurs tarifs en semaine, ce qui permet d’avoir accès à des palaces à des prix raisonnables.

À l’intérieur du César Palace, c’est l’émerveillement. Et même la queue pour effectuer le « check-in » nous parait agréable tant il y a de chose à regarder.

[quote]Il est souvent question de faire la queue aux États-Unis, mais ce n’est pas dû à un manque de personnel, c’est juste que les personnes (devant ou derrière le comptoir) prennent leur temps. J’ai des dizaines d’anecdotes sur des caissiers prenant tout leur temps pour encaisser malgré le monde qui attend ou encore des guichetiers qui tiennent la jambe pour répondre à une seule question. Les seuls endroits où vous n’attendrez pas sont les lieux de restauration rapide…[/quote]

Après toutes ces péripéties, nous avons faim et décidons d’aller manger sur le Strip. Il est déjà minuit et même si l’on pourrait croire que Las Vegas est une ville qui ne dort jamais, les points de restauration eux ferment. Nous devons nous rabattre sur une petite supérette dans l’hôtel Paris où nous mangeons notre premier repas « malbouffe ».

Après avoir joué nos premiers dollars au casino, nous ressortons pour assister au spectacle des jets d’eau de l’hôtel Bellagio.  C’est un show à couper le souffle, il se produit toutes les demi-heures et change en fonction de la musique. À ne pas manquer ! Alors attention à l’horaire du dernier show.

Bassin Bellagio - spectacle jets d'eau

Le lendemain matin nous prenons notre petit-déjeuner au Lago du César Palace. C’est un restaurant avec vu sur la piscine qui propose un buffet gigantesque. Vous pouvez bien sûr manger à volonté et donc goûter à tout.

Direction ensuite la piscine pour profiter des bassins du César Palace dans le style antique.

Puis place aux visites. Ce qu’il y a à voir à Las Vegas ce sont surtout les hôtels à thèmes du Strip. Et ça tombe bien parce que c’est gratuit !

[quote]Les hôtels sont reliés entre eux par des passerelles piétonnes. En voiture, rien de plus facile pour se garer. Il suffit de sortir les pourboires pour les voituriers et de dire que vous venez pour jouer au casino. Prévoyez juste une bonne paire de baskets, car les couloirs des hôtels sont immenses et en plus, pas besoin d’être bien habillé pour rentrer dans les palaces et les casinos.[/quote]

Dans les hôtels, casinos, boutiques, restaurants et attractions se côtoient. Sans oublier les décors tout en démesures tantôts classes et tantôts kitch.

Nous visitons le Mandala Bay sur le thème de la mer, le Luxor sur le thème égyptien, l’Excalibur sur le thème des chevaliers, et le New York-New York.

Déjeuner au MGM Grand (thème du cinéma) au restaurant le rainbow forest.

MGM - restaurant Rainbow forest

Visite du Mirage et du Flamingo l’après-midi.

Nous profitons ensuite de la piscine du Treasure Island où nous avons le droit à un concert live de musique hawaïenne. Le paradis en somme.

[quote]Tous les hôtels ont bien entendu une piscine (voire plusieurs) conçue dans le thème de l’hôtel, il est donc très amusant de tester plusieurs piscines. Mais l’accès aux piscines est normalement réservé aux clients de l’hôtel. Pour faire illusion, passez les portes des piscines pratiquement en maillot de bain et sans vos affaires pour faire comme-ci vous descendiez juste de votre chambre. Profitez aussi d’un groupe de personne pour vous fondre dans la masse.[/quote]

Après la piscine, nous assistons au spectacle du Treasure Island qui se trouve juste devant l’hôtel. Spectacle gratuit lui aussi. Au programme acrobaties, plongeons, explosions, danse, chants. Un spectacle à l’américaine !

Nous finissons la journée au Venetian. Hôtel qui comme son nom l’indique reprend le thème de Venise. Vous retrouverez les gondoles et les canaux à l’intérieur de l’hôtel, la place Saint-Marc, le pont des soupirs et des personnages masqués. Je vous conseille vraiment d’aller visiter cet hôtel.

À la fin de notre séjour dans l’Ouest américain, nous sommes de retour à Las Vegas.  Nous passons notre dernière nuit à l’hôtel Stratosphère qui possède une tour avec vue panoramique sur la ville.

Pour le diner nous choisissons de rester dans les traditions américaines en mangeant dans un « diner ». Au menu : cocktails de crevette et un énorme hot dog !

Nous montons ensuite au sommet de la Stratosphere tower. La montée en ascenseur est impressionnante et la vue arrivée en haut est vertigineuse. On a même du mal à trop s’approcher des baies vitrées.

En haut de la tour du Stratosphere, il n’y a pas qu’une magnifique vue panoramique, il y a aussi des attractions pour se faire peur. Des manèges sont accrochés au sommet et vous donnent l’impression qu’ils vont tomber dans le vide, sans oublier le saut à l’élastique !

Nous passons ensuite la fin de soirée à Fremont street.

[quote]Royaume du kitch à l’américaine par excellence, Fremont street est une avenue où restaurants, casinos et boutiques se font remarquer à grand renfort de néons et de rabatteuses féminines peu vêtues. Tout ceci sous un toit d’écrans impressionnant qui s’anime et parsemé de scènes de concert aux ambiances musicales diverses. Bref un joyeux déchainement de lumières, d’animations et de bruits. Il y a même une tyrolienne pour prendre de la hauteur.[/quote]

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Lorsque les écrans du plafond s’animent avec des clips du groupe Kiss, toutes les autres animations s’arrêtent et tout le monde chante et danse. C’est l’esprit « Entertainment » des États-Unis.

 

Le lendemain, nous profitons de la piscine du Stratosphere avant de repartir à l’assaut des hôtels que nous n’avons pas eu le temps de visiter lors des premiers jours de notre séjour.

Nous visitons l’intérieur du Bellagio, qui est dans le style italien. Il y a beaucoup à voir : animations, décors, boutiques et restaurants. Le magnifique plafond du hall d’entrée est fait en fleurs de verre soufflées.

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Après cette visite, nous allons dans l’hôtel juste à côté, le Cosmopolitan. À l’intérieur, ambiance bling-bling avec des drapés de diamants. Là aussi, le décor vaut le détour : on trouve au milieu de longs couloirs des chaussures à talons géantes ou des sculptures de chiens…

Nous déjeunons dans un restaurant japonais non sans mal avec la traduction du menu.

Nous quittons le strip pour nous rendre à la fabrique de m&m’s : la chocolaterie Ethel. Elle se trouve dans une autre partie de Las Vegas.

Nous  visitons d’abord le parc aux cactus qui est juste à côté de l’usine.

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La visite de l’usine est intéressante, mais assez courte, on passe au final plus de temps dans la boutique, mais les gourmands que nous sommes ne s’en plaignent pas.

Nous nous arrêtons au célèbre « sign » de Fabulous Las Vegas. Tout est très bien pensé par la ville, une personne est là pour vous prendre en photo devant le fameux panneau.

Non loin de l’entrée du strip, nous jetons notre dévolu sur l’hôtel Tropicana pour nous rafraichir en mangeant une dernière glace. L’hôtel, plus récent, a su allier le côté classe à l’ambiance tropicale, on se croirait à St Barth !

Mais il est déjà temps d’aller rendre la voiture de location. Notre vol décolle à 20H30, retour en France avec la tête pleine de souvenirs fantastiques.

 

Visitez l’album photo de Las Vegas: Las Vegas

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